El informe pelícano (The Pelican Brief) ☆☆

Dirección: Alan J. Pakula – Guion: Alan J. Pakula (sobre la novela de John Grisham) – Intérpretes: Julia Roberts, Denzel Washington, Sam Shepard, Tony Goldwyn, John Heard, James B. Sikking, John Lithgow, Robert Culp, Hume Cronyn, William Atherton, Stanley Tucci, Jake Weber, Anthony Heald, Cynthia Nixon

Una de las últimas películas de Pakula, quien tras una década bastante gris intentó volver a sus interesantes filmes de los setenta con un material quizá apto para su estilo conciso y directo, pero con el gran problema de partir de una novela tan poco original, y de adaptarla con tantos clichés y sin la menor fuerza dramática, a pesar de contar con dos pesos pesados en su reparto y de dirigir con la suficiente eficacia, pero se trata de un filme impersonal y sin nada que aportar.

Network ☆☆☆

Dirección: Sidney Lumet – Guion: Paddy Chayefsky – Intérpretes: Faye Dunaway, William Holden, Peter Finch, Robert Duvall, Beatrice Straight, Wesley Addy, Ned Beatty, Arthur Burghardt, Bill Burrows, John Carpenter, Jordan Charney, Kathy Cronkite, Ed Crowley, Jerome Dempsey, Conchata Ferrell, Gene Gross, Darryl Hickman

Uno de los filmes más recordados de Sidney Lumet, y con los que afianzó su primera etapa como director, en el que con sagacidad y mucha inteligencia se introdujo en los bastidores de la televisión y llevó a cabo una mordaz visión de la sociedad del espectáculo y la hipocresía de su país, con un sensacional Peter Finch en el papel de su vida, pero que acaba demostrando ser un filme más convencional y astuto que radical o revolucionario, y que termina ofreciendo menos de lo que prometía.

El fuera de la ley (The Outlaw Josey Wales) ☆☆☆

Dirección: Clint Eastwood – Guion: Philip Kaufman, Sonia Chernus – Intépretes: Clint Eastwood, Chief Dan George, Sondra Locke, John Vernon, Bill McKinney, Sam Bottoms, Paula Trueman, Geraldine Keams, Joyce Jameson, Sheb Wooley

El segundo western de Clint Eastwood es una muestra apreciable del género, en la que Eastwood se reserva el papel principal, y que a partir de un excelente guion de Kaufman (que fue el director inicial) y Chernus, narra con solvencia y buen oficio los avatares de este ex-soldado confederado que inicia una venganza en contra de aquellos que le arrebatan a su familia, con un desarrollo inteligente y un final bastante poderoso. Le falta altura porque acaba siendo algo predecible y por el escaso vuelo de los personajes secundarios.

Nosferatu, vampiro de la noche (Nosferatu: Phantom der Nacht) ☆☆☆☆

Dirección: Werner Herzog – Guion: Werner Herzog (sobre la novela de Bram Stoker) – Intérpretes: Klaus Kinski, Isabelle Adjani, Bruno Ganz, Jacques Dufilho, Roland Topor, Walter Ladengast, Dan van Husen, Jan Groth, Carsten Bodinus, Martje Grohmann

Uno de los filmes más poderosos y perturbadores del gran director alemán Werner Herzog, que en esta ocasión adapta la novela de Stoker y reinterpreta, al mismo tiempo, el mítico film de Murnau, pero en ningún momento copiándolo, sino tomándolo como inspiración y proponiendo una fascinante resolución formal, con un realismo y una sordidez como pocas veces se ha visto en el fantástico, logrando un filme fascinante, en el que Kinski clava la iconografía del personaje, y en la que las páginas de Stoker cobran nueva vida, aupados por el sensacional sentido de la atmósfera y la personalísima dirección de Herzog. Un filme más que notable.

Star Trek, la película (Star Trek: The Motion Picture) ☆☆☆

Dirección: Robert Wise – Guion: Harold Livingstone – Intérpretes: William Shatner, Leonard Nimoy, DeForest Kelley, Persis Khambatta, Stephen Collins, James Doohan, George Takei, Nichelle Nichols, Majel Barrett, Walter Koenig, Grace Lee Whitney, David Gautreaux

Adaptación al cine de la mítica serie de televisión, aprovechando el reciente tirón de la aventura galáctica de George Lucas, que significó, por una parte, la constatación de la impersonalidad de Robert Wise como director, y por otra una fantasía bastante ingeniosa y con buenos momentos, si bien ha quedado a estas alturas bastante desfasada, pero Wise, aún impersonal, sabe imprimirle fuerza dramática y verosimilitud, y los actores defienden bien el artefacto, que es sobre todo para incondicionales, pero que aún se ve con interés.

Fuga de alcatraz (Escape from Alcatraz) ☆☆☆

Dirección: Don Siegel – Guion: Richard Tuggle (sobre la novela de J. Campbell Bruce) – Intérpretes: Clint Eastwood, Patrick McGoohan, Roberts Blossom, Jack Thibeau, Fred Ward, Larry Hankin

Apreciable aventura, dirigida con la solvencia, la sequedad y la efectividad habituales de Siegel, y protagonizada por un pletórico Eastwood, con su carisma y su credibilidad, para un conjunto muy sólido, en el que se narra la odisea de varios personajes por escapar de la mítica cárcel-isla, y que posee momentos de tensión muy logrados, así como un tono sombrío y desesperanzado, casi nihilista, que otorga al filme de un carácter cercano al fatalismo. Le faltaría un poco de altura en la creación de personajes y en el poso que deja finalmente al espectador, pero sus virtudes justifican plenamente su visionado.

Frankenstein de Mary Shelley (Mary Shelley’s Frankenstein) ☆☆☆

Dirección: Kenneth Branagh – Guion: Steph Lady, Frank Darabont (sobre la novela de Mary Shelley) – Intépretes: Robert De Niro, Kenneth Branagh, Helena Bonham Carter, Tom Hulce, Aidan Quinn, Ian Holm, Richard Briers, John Cleese, Robert Hardy, Cherie Lunghi, Trevyn McDowell, Hannah Taylor Gordon, Celia Imrie, Gerard Horan, Mark Hadfield, Jimmy Yuill, Richard Clifford, Hugh Bonneville, Patrick Doyle

Filme que iba a ser dirigido por F.F. Coppola, en la línea de ‘Bram Stoker’s Dracula’ (1992), pero que finalmente cayó en manos de Branagh, un director muy astuto pero pocas veces cabal, que no pudo escapar de la influencia de aquel título a pesar de que intenta imbuir de un espíritu shakesperiano toda la historia. Es una adaptación bastante fiel salvo por la creación de la criatura (que no tiene lugar en la novela), y con un empaque de producción evidente y bastante abigarrado, contando con un esforzado trabajo de Robert De Niro. Pero aunque posee no pocos buenos momentos, termina siendo sobre todo otro vehículo de lucimiento para este actor-director, y al conjunto le falta cohesión y le sobra énfasis.

Entrevista con el vampiro (Interview With the Vampire) ☆☆☆

Dirección: Neil Jordan – Guion :Anne Rice (sobre su propia novela) – Intérpretes: Tom Cruise, Brad Pitt, Kirsten Dunst, Antonio Banderas, Christian Slater, Stephen Rea, Indra Ove, Thandie Newton, Domiziana Giordano, Sara Stockbridge, Virginia McCollam, John McConnell, Mike Seelig, Bellina Logan, Lyla Hay Owen, Lee E. Scharfstein, Helen McCrory, Nathalie Bloch-Lainé, Jeanette Kontomitras, Roger Lloyd-Pack

Suntuosa y casi épica adaptación de la famosa novela de Anne Rice, muy influenciada en su puesta en escena por el ‘Dracula’ de Francis Ford Coppola, a cargo de un director más que interesante, Neil Jordan, que ya habíaa demostrado que el gótico y el terror se le dan muy bien. El filme alberga un diseño de producción excelente y algunos momentos muy logrados, así como una magnífica interpretación de Tom Cruise, pero al final lo más interesante de él es esa familia disfuncional que la película no acaba de explorar del todo, perdiendo la oportunidad de ser mucho más perturbadora y psicológicamente profunda. Aún así, es un título en absoluto desdeñable.

Lobo (Wolf) ☆☆☆

Dirección: Mike Nichols – Guion:: Jim Harrison, Neil Nachlis, Wesley Strick – Intérpretes: Jack Nicholson, Michelle Pfeiffer, James Spader, Kate Nelligan, Richard Jenkins, Christopher Plummer, Eileen Atkins, David Hyde Pierce, Om Puri, Ron Rifkin, Prunella Scales, Brian Markinson, David Schwimmer, Oz Perkins, Lisa Emery, Peter Gerety, Stewart J. Zully, Tom Oppenheim, Bradford English, Thomas F. Duffy, Allison Janney, Cynthia O’Neal, Kirby Mitchell, William Hill, Alice Liu, Madhur Jaffrey

Apreciable revisión del mito del hombre lobo, que ha tenido escasa o ninguna suerte en sus aventuras cinematográficas, y que en esta ocasión cuenta con la ventaja de un excelente guion de Jim Harrison, que propone un paralelismo entre la figura clásica y el hombre de negocios en un mundo ferozmente competitivo, interpretado con convicción y mucha clase por Jack Nicholson. Por desgracia la película la firma el a menudo impersonal y poco interesante Mike Nichols, quien una vez más da muestra de su buena mano con los actores y su escasa capacidad de sugestión narrativa, aplanando un guion que podría haber dado un filme mucho más rotundo y notable.

El demonio bajo la piel (The Killer Inside Me) ☆☆

Director: Michael Winterbottom – Guion: John Curran (sobre la novela de Jim Thompson) – Intérpretes: Casey Affleck, Jessica Alba, Kate Hudson, Bill Pullman, Ned Beatty, Elias Koteas, Simon Baker, Tom Bower, Brent Briscoe, Matthew Maher, Liam Aiken, Jay R. Ferguson, Ali Nazary, Blake Lindsley, Zach Josse, Noah Crawford, Blake Brigham

Extraña, un tanto absurda y brutal película, que no se entiende muy bien cuál es el sentido de su existencia, porque bien pareciera que Winterbottom no ha entendido absolutamente nada de la novela de Thompson, y se entrega a este espectáculo de violencia salvaje sin trascender, buscando impactar al espectador con secuencias de una bestialidad casi inaguantable. Ni siquiera logra un tono o una atmósfera consistentes, y acaba entregando una película olvidable, que nada ofrece al espectador y que es una colección de diálogos sin sentido y secuencias espeluznantes. Mediocre como mucho.